В качестве глобальных «водонапорных башен» горы занимают центральное место в отраслях промышленности, которые зависят от надежного пресноводного обеспечения, включая гидроэнергетику и орошаемое земледелие, как в самих горах, так и в нижестоящих сообществах, находящихся далеко за пределами своих границ. Горные ландшафты также содержат горячие точки биоразнообразия, в том числе находящиеся под угрозой исчезновения виды, найденные где-то еще, кроме их стен. Это биоразнообразие является основой многих экосистемных услуг, которые поддерживают, регулируют и обеспечивают человеческую промышленность и экономику, включая происхождение многих основных продовольственных культур в мире и значительную долю глобальных ресурсов лесного хозяйства. Несмотря на все большее признание важности этих жизненно важных горных функций со стороны международного сообщества, соответствующих инвестиций, необходимых для поддержания этих услуг, по-прежнему не хватает. Горные общины являются хранителями значительных экологических услуг и ресурсов. Однако до сих пор реинвестирование в базы горных ресурсов вверх по течению от бенефициаров этих услуг и товаров, расположенных ниже по течению, заметно отсутствовало. Это привело во многих случаях к истощению горных ресурсов с течением времени, и многие горные общины, ухаживающие за ресурсами и услугами, в результате были изолированы.