Местные горные сообщества, как и равнинные ниже по течению, зависят от горных экосистем и их услуг для жизнеобеспечения. Сегодня, горные сообщества испытывают стремительные изменения через глобализацию, модернизацию, политические и демографические перемены. Если некоторые из этих перемен предоставляют возможности развития для горных сообществ, то другие выливаются в большое давление для чувствительных социально-экологических систем в горных регионах, которое усиливается в условиях изменения климата. Понимание этих процессов требует системного и интегрированного подхода для анализа этих взаимосвязей и воздействия на устойчивость социально-экологических систем в горных регионах и их способности трансформации в процветающие сообщества и устойчивую среду.